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2013-10-30

ASIA/PAKISTAN - Un nuevo Obispo en Faisalabad: 10.000 en la Misa con el Cardenal Filoni

Faisalabad (Agencia Fides) – “Es un tiempo de alegría y esperanza. Estamos felices porque en el Año de la fe se nos dona un nuevo pastor que nos ayudará a fortalecer nuestra fe. Los problemas y desafíos del territorio son muchos. Hay asuntos espirituales pero también materiales a los que hacer frente y necesitamos un guía”: con estas palabras, el p. Khalid Rashid Asi, vicario general de la diócesis de Faisalabad, una ciudad en la provincia de Punjab, explica a la Agencia Fides la atmósfera en la comunidad diocesana, con motivo de la visita del Cardenal Fernando Filoni, Prefecto de la Congregación para la Evangelización de los pueblos, que el 1 de noviembre, consagrará al nuevo obispo de Faisalabad, Mons. Joseph Arshad. Faisalabad es la tercera ciudad más grande de Pakistán, y la segunda diócesis por extensión, erigida en 1960.
“Contar con el nuevo Obispo - explica a Fides el Vicario General - es como tener un padre que se preocupa por nosotros. Los fieles están contentos y agradecidos al Santo Padre. Damos la bienvenida con mucho amor y con gran honor al Cardenal Filoni que trae a nuestro país la atención y el afecto del Papa Francisco”.
En la entrevista con la Agencia Fides, el p. Khalid Rashid Asi continúa: “Vivimos en un clima lleno de esperanza. La gente está emocionada. A la misa de ordenación episcopal asistirán unas 10 mil personas. Para dar cabida a todo el mundo, la celebración se llevará a cabo en el Colegio de La Salle, que tiene una amplia zona al aire libre. Se contará con la presencia del Nuncio Apostólico, los Obispos de Pakistán, más de 300 sacerdotes de todo el país, cientos de religiosos, niños y jóvenes de las escuelas católicas, grupos de jóvenes y asociaciones. También habrá seis embajadores, las autoridades civiles y los representantes de la sociedad civil. Hemos invitamos a los líderes religiosos musulmanes. El gobierno ha ordenado medidas de seguridad estrictas - dados los peligros para los cristianos, agudizados tras la reciente masacre en Peshawar - para un evento que está teniendo una gran visivilidad en los medios de comunicación”.
Faisalabad tiene una población de unos tres millones de habitantes, de los cuales cerca de 175 mil son católicos. Según los datos suministrados a la Agencia Fides por la Iglesia local, los sacerdotes diocesanos son 41 y los religiosos 17. Las hermanas son 101 y los catequistas 90 que trabajan en 22 parroquias. La Iglesia administra 62 centros de enseñanza, en donde trabajan más de 2.000 profesores. Muchas hermanas pakistaníes de la diócesis trabajan como misioneras en otros países, entre ellos Afganistán. En el territorio diocesano se encuentra el pueblo de Khushpur, uno de los más antiguos asentamientos católicos en Pakistán, donde nació Shahbaz Bhatti, el ministro católico para las Minorías que fue asesinado por unos terroristas hace dos años. (PA) (Agencia Fides 30/10/2013)

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