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Africa

2012-12-07

AFRICA/SIERRA LEONA - Miles de niños trabajan en las minas de diamantes para sobrevivir

Koidu (Agencia Fides) – En Sierra Leona, los diamantes han ayudado a alimentar la guerra civil que asoló el país desde 1991 al 2002, ahora en cierta medida, están promoviendo el crecimiento económico, pero al mismo tiempo atraen a las minas miles de niños que abandonan la escuela. De hecho, son miles los chicos que se dedican a cavar en busca de piedras preciosas en la mina, que se encuentra fuera de la ciudad de Koidu en la región de Kono.
Muchos abandonan la escuela porque tienen que mantener a sus familias. Según el Fondo Monetario Internacional, la exportación de oro, diamantes y mineral de hierro, ha contribuido al crecimiento del 21,3% de la economía del país, pero esta situación no ha aportado ningún beneficio para la mayoría de los habitantes de Sierra Leona. Alrededor del 70% de los chicos de Sierra Leona están desempleados. En muchas familias, los niños se están convirtiendo en cabeza de familia.
Se les paga entre 10 mil y 20 mil leones (3-6 dólares) al día y 40 mil leones cuando encuentran los diamantes. En Kenema, al este de la capital, y en Koidu, se estima que hay unos 3.000 pequeños mineros, aunque no existen cifras oficiales, por lo que pueden ser muchos más. Los jóvenes que trabajan en las minas, en los pozos abiertos o en las orillas de los ríos, quedan marginados y excluidos de la educación desde la primera infancia. Durante la guerra civil muchos niños fueron obligados a unirse al ejercito, muchos habían perdido a toda su familia, otros encontraron sus casas completamente destruidas y, no teniendo otras posibilidades para sobrevivir han tenido que comenzar a trabajar en las minas. (AP) (7/12/2012 Agencia Fides)

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