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Africa

2012-07-30

AFRICA/SIERRA LEONA - Alerta y preocupación por una epidemia de cólera incontrolable

Freetown (Agencia Fides) - Freetown, la capital de Sierra Leona, está sufriendo una epidemia de cólera, después de que el primer caso confirmado se verificase en el norte del país en febrero. El 18 de julio, el primer caso reportado provenía de Marbella, un barrio pobre cerca del centro de la ciudad, donde un gran número de personas se encuentran constantemente en el mercado que está abierto las 24 horas del día 24. Según el Ministerio de Salud local, todos los días en la zona hay 40 casos nuevos. En Freetown y en la zona occidental cercana, se han reportado 410 casos y 9 muertes. La tasa de mortalidad es del 2% y es muy preocupante, se trata de la peor epidemia registrada en ese país desde el 2007. El objetivo del Ministerio ahora es contener la enfermedad y limpiar el ambiente. Desde enero, se han registrado en Sierra Leona 4.249 casos y 76 muertes por el cólera. De una población de 6 millones de habitantes, 4.000 casos son una cifra enorme. Los expertos temen que el pico de la pandemia no ha llegado todavía. El gobierno en la capital ha creado tres centros de emergencia para gestionar los nuevos casos y todas las clínicas proporcionan tratamientos gratuitos contra el cólera. Sin embargo, en la zona de Marbella, un área con una alta densidad de población, debido a las calles intransitables y a la superpoblación del mercado, los habitantes no tienen acceso a los servicios higiénico-sanitarios y las viviendas están todas muy cerca unas de otras. Esta situación se ve agravada por la precariedad de la higiene, la falta de agua potable y la mala manipulación de los alimentos en la zona del mercado, que son todos factores de riesgo para la proliferación de la epidemia. (AP) (30/7/2012 Agencia Fides)

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