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Africa

2011-01-24

AFRICA/CHAD - Un nuevo proyecto para garantizar el agua potable y limitar la emergencia del cólera

Bongor (Agencia Fides) – En el Chad, a mediados de diciembre se han registrado 6.369 casos de cólera y 180 muertes: estas son las cifras publicadas por la Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios. El país africano dispone de una de las más escasas cobertura de agua potable (sólo para el 44,7% de la población) y de instalaciones sanitarias adecuadas (suficiente para el 12% de la población) de todo el África occidental y central. Alrededor del 90% de la población utiliza letrinas al aire libre y sólo el 14% de las escuelas cuentan con servicios higiénicos. Para tratar de hacer frente a esta emergencia, UNICEF, junto con el Gobierno y la fundación holandesa Practica, han emprendido un proyecto para abastecer de agua potable y restringir la emergencia del cólera.
Además de la falta de infraestructuras básicas, el adoptar un estilo de vida higiénicamente adecuada constituye para las familias un problema económico. Por ejemplo, la gente de Bongor una vez que el material distribuido por las agencias humanitarias termina, no puede comprar con regularidad jabón y lejía. También se tendría que trabajar con mayor fuerza en la prevención: algunos no entienden la importancia de lavarse las manos hasta que alguna persona cercana no muere de cólera. En una escuela de Bongor el Oxfam GB han proporcionado letrinas temporales.
El cólera, aunque se puede prevenir, es una de las enfermedades diarreicas, con la mayor tasa de mortalidad. Una vez que se produce la infección a través de los alimentos o del agua contaminada, la bacteria Vibrio cholerae, permanece en las heces durante 1 o 2 semanas, y sin una intervención sanitaria apropiada la epidemia se propaga. Desafortunadamente, la mayoría de la población del Chad no dispone de servicios sanitarios ni de agua potable. Como se puede leer en un comunicado recibido en la Agencia Fides, la organización Intermón Oxfam Chad ha declarado que el Gobierno, una vez terminada la epidemia, deben trabajar en las infraestructuras básicas y mejorar las condiciones de higiene con proyectos a largo plazo, para poner fin al cólera y a otras enfermedades causadas por este tipo de situaciones. Es difícil hablar con los estudiantes de sanidad sin poder disponer de servicios higiénicos. Entre las escuelas de la capital, N'djamena, los trabajadores de Intermón Oxfam han constatado que en una escuela 785 estudiantes ni siquiera tienen un baño, mientras que otra tiene un solo baño para 623 estudiantes. (AP) (24/1/2011 Agenzia Fides)

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