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Oceania

2004-05-07

OCEANIA/PAPUA NUEVA GUINEA - Veinticinco años de misión en en Sur del Pacífico: la contribución de los salesianos en la evangelización y la instrucción de los indígenas de Papua

Port Moresby (Agencia Fides) - Miles de jóvenes que han recibido una instrucción escolar y profesional; tribus y poblados indígenas que han conocido y acogido el Evangelio en el mismo corazón de la selva; un gran apoyo a la Iglesia local en toda actividad pastoral de catequesis y formación: ésta es la preciosa contribución que los Padres Salesianos han ofrecido durante los veinticinco años que llevan trabajando en Papua Nueva Guinea.
El primer salesiano llegó al país en junio de 1980, como informa el boletín Ans, y en julio de 1994, el Rector Mayor y su Consejo aprobaban la constitución de la Delegación de Papua Nueva Guinea. Por esto en las diversas diócesis de Papua hierven los preparativos para la fiesta que, en el mes de julio, celebrará el comienzo oficial de su misión.
En el país, 35 salesianos y diez estudiantes, dirigen siete grandes institutos educativos esparcidos por todo el territorio: en Vanino, Rabaul y Port Meresby. Están naciendo además una escuela técnica, una escuela agraria, una escuela primaria, diversas parroquias y un centro de formación salesiano.
El año pasado cerca de 800 diplomados del Don Bosco Technical Institute, en la provincia de Simbu, completaron su curso, aumentando sensiblemente sus posibilidades profesionales y haciéndose, al mismo tiempo, honestos ciudadanos y buenos cristianos. En el país, y como consecuencia de la escasez de salidas laborales, la emigración crece continuamente. La mitad de la población, normalmente jóvenes, emigra en busca de una vida mejor, dirigiéndose sobre todo hacia las ciudades.
Los salesianos han sido llamados también a servir a la Iglesia local, asumiendo encargos diocesanos. En el 2002 la Conferencia Episcopal de Papua Nueva Guinea nombró al salesiano Don Alfred Maravilla director del Instituto Litúrgico catequístico y secretario de la Comisión Episcopal para la Liturgia y Catequesis. Con anterioridad, otro salesiano, Don Vester Casaclang, fue nombrado coordinador nacional de la Pastoral Juvenil de Papua Nueva Guinea y , Don Francisco Panfilo, también salesiano, fue nombrado Obispo de la diócesis de Alotau-Sideria.
En Papua Nueva Guinea el 66% de la población es cristiana. De este porcentaje un 22% es católico. Se hablan 815 lenguas indígenas, de entre las cuales la más difundida es el Tok Pisin. (PA) (Agencia Fides 7/5/2004 Líneas: 33; Palabras: 397).

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