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Especial

2004-03-13

ASIA/INDIA - La Iglesia continua vigilante y activa en la lucha contra el trabajo de menores: la valiosa contribución de órdenes religiosas y asociaciones laicales

Nueva Delhi (Agencia Fides) - “La Iglesia india es muy activa en la lucha contra el trabajo de menores. Numerosas diócesis y muchas congregaciones religiosas trabajan por erradicarlo, organizando escuelas, sacando a los niños de la calle, ayudando a las familias”. Ha dicho a la Agencia Fides el P. Babu Joseph Karakombil, portavoz de la Conferencia Episcopal de la India.
“Entre los más activos en este campo - cuenta a Fides el sacerdote - están los salesianos que han construido en diversas zonas del país escuelas y centros de formación que acompañan a los chicos en los estudios y les enseñan una profesión, útil para entrar en el mundo del trabajo. Su obra es realmente valiosa en este campo. Muchas otras ordenes religiosas trabajan en este servicio, sobre todo por medio de la instrucción: Franciscanos, Verbitas, Jesuitas y numerosas congregaciones femeninas. Cabe destacar además que trabajan también algunas organizaciones de laicos católicos: un signo de madurez para la Iglesia india, que continua vigilante y preocupada por el fenómeno del trabajo de menores actuando sobre todo por medio de la Comisión Episcopal para los Jóvenes y la del Trabajo”.
El P. Babu Joseph Karakombil, explica que “las razones del fenómeno de deben esencialmente a la gran pobreza de las familias. Los chicos se ven obligados a trabajar para ayudar a la economía familiar y con frecuencia ellos cuidan a los hermanos mas pequeños. En las zonas rurales se ocupan de trabajos agrícolas; pero también en las zonas urbanas - dado el elevado coste de la vida y los bajos salarios - trabajan en las fábricas o en ejercicios comerciales de diversos géneros”.
“El mensaje del Papa para la Cuaresma - concluye - ha sido recibido con entusiasmo por las diócesis indias y ha aumentado en nuestra Iglesia la conciencia de poder hacer más para tutelar la infancia. Intentaremos colaborar con otras organizaciones no católicas para unir los esfuerzos”.
A la vez también el gobierno indio ha reforzado su compromiso por combatir la plaga de la explotación de menores en el trabajo que, según los datos de la Organización Internacional del Trabajo. (OIT) afecta en India a cerca de 11 millones de niños. En cooperación con la Unión Europea y con la OIT el gobierno anunció en febrero el lanzamiento de un programa de 40 millones de dólares para combatir el fenómeno de los niños trabajadores. Los destinatarios serán cerca de 80.000 niños empleados en la industria de unos 250 distritos productivos, sobre todo en los Estados de Madhya Pradesh, Maharashtra, Uttar Pradesh y Tamil Nadu. El proyecto prevé mejorar la capacidad humana y social de los chicos y ofrecerles asistencia sus familias.
Numerosas organizaciones piden al gobierno indio mayor compromiso. En el “manifiesto para la defensa de los niños” lanzado recientemente por la asociación CRY (Child Relief adn You) que trabaja desde hace 25 años en India por la tutela de la infancia se afirma: “Después de 57 años de independencia, 60 millones de niños indios por debajo delos seis años, viven bajo la sombra de la pobreza. Dos millones mueren cada años en el primer año de vida y menos de la mitad de los niños indios entre los 6 y los 14 años frecuentan la escuela. Reafirmamos el derecho al desarrollo y la instrucción el derecho a la salud y a la protección de todos los niños”.
(PA) (Agencia Fides 13/3/2004 Líneas: 42 Palabras: 577)

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