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Africa

2004-02-02

ÁFRICA/LIBERIA - “NIÑOS QUE MATAN A OTROS NIÑOS”. EL DRAMA DE LA GUERRA CIVIL LIBERIANA

Monrovia (Agencia Fides) - “Niños que matan a otros niños”. Esta es la guerra civil liberiana según un informe de la organización humanitaria Human Right Watch, difundido hoy, lunes 2 de febrero. Según los datos de las Naciones Unidas, en los últimos tres años más de 15.000 niños han combatido en la guerra civil liberiana. En el mes de agosto del 2003 se llegó a un acuerdo entre las facciones que hizo cesar los combates. La frágil tregua así obtenida pone en primer plano el desarme y retorno a la vida civil de los combatientes, en modo particular, de los niños soldados. Desgraciadamente la reciente historia de Liberia enseña que, sin un programa adecuado de reinserción, estos muchachos corren el riesgo de volver a tomar las armas en un futuro próximo. Según el informe de Human Right Watch, muchos de los actuales adolescentes-soldados habían luchado ya en la precedente guerra civil del 1989-1996 y sólo una tercera parte de ellos habían rendido las armas durante la campaña de desarme de 1997. Muchos de los muchachos volvieron a sus poblados de origen pero, sin educación y sin trabajo, reemprendieron rápidamente el combate cuando la guerra volvió a explotar en el 1999.
Tanto las fuerzas gubernamentales como los dos principales grupos rebeldes, el LURD (Liberianos Unidos por la Reconciliación y la Democracia) y el MODEL (Movimiento Democrático de Liberia), han usado a niños y a adolescentes en los combates. Según los operadores humanitarios, los muchachos han sido sometidos a servicios y violencias de todo tipo, hasta el punto de ser drogados y enviados a primera línea de batalla. A las chicas se les ha dado las mismas responsabilidades que a los muchachos, pero han sido sometidas también a abusos y violencias sexuales.
Para impedir que los niños y los adolescentes vuelvan a combatir, es necesario garantizar escuelas e instrucción a todos los liberianos. Según el informe “muchos niños que han luchado en la guerra esperan volver a la escuela pero no pueden pagar las tasas y los otros gastos relativos a la instrucción”. (L.M.) (Agencia Fides 2/2/2004. Líneas: 29; Palabras: 355)

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