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Asia

2004-01-28

ASIA/SRI LANKA -ARDE LA TERCERA IGLESIA CATÓLICA EN POCOS DÍAS: EXALTACIÓN DEL FANATISMO BUDISTA

Colombo (Agencia Fides) – Tercera iglesia católica quemada en pocos días: alarma en la comunidad católica de Sri Lanka. Lo ha confirmado a la Agencia Fides el P. Damien Fernando, Director de Caritas de Sri Lanka. La Iglesia que ha sido quemada por los fanáticos budistas se encuentra en el poblado de Mathegoda, al este de la capital, Colombo. La agresión dirigida por una veintena de hombres, se produjo el lunes 26 de enero. Primeramente el grupo saqueó el edificio, rompiendo estatuas, ventanas y objetos; después echaron por el suelo gasolina y prendieron fuego, dejando tan solo un cúmulo de cenizas. El ataque no ha provocado ningún herido, pero los agresores han huido y están todavía sin identificar.
La ola de violencia contra la comunidad cristiana ha producido ya en los últimos días el incendio de dos iglesias católicas: el 18 de enero la Iglesia de San Antonio en el pobaldo de Pannipitiya, el 15 de enero la iglesia de San Miguel en Homagama en dos distritos a poca distancia de la capital Colombo. Durante las navidades (entre el 24 y el 29 de diciembre) la organización Christian Solidary Worldwide ha señalado otros 20 incidentes de ataques contra cristianos de diversas confesiones, con un balance de 15 heridos. Entre los episodios destaca el ataque a una iglesia católica de Nuestra Señora de Lourdes el 28 de diciembre.
El P. Fernando dice a la Agencia Fides: “pedimos mayor atención de la prensa internacional. Lo que está sucediendo en Sri Lanka nos deja atónitos. Incluso nuestro sector del servicio social es punto de mira. Nos acusan de ‘conversiones fraudulentas’ (obtenidas con dinero o a cambio de favores y beneficios) y de realizar un servicio social con otros fines secundarios. Pero todas las personas que atendemos, sobre todo los no católicos, saben que no es verdad y nos aprecian”.
El director de Caritas dice a Fides que para aislar a los grupos fundamentalistas, los católicos están intentando “reforzar las buenas relaciones con los budistas en los diversos poblados, explicando la verdad de los hechos”.
La muerte imprevista de uno de los mas altos representantes budistas de la nación, el Venerable Gangodawila Soma Thero, instigador de un fuerte nacionalismo budista, que murió a mediados de diciembre durante una visita a Rusia, ha creado hostilidades y protestas. Si bien la autopsia confirma la muerte por causas naturales (un infarto), algunos medios de comunicación del país han especulado sobre la “misteriosa muerte del monje”, indicando una posible conspiración de los cristianos. El venerable había fundado una “lobby” budista, la Sasana Sevaka Sangamaya que define las organizaciones caritativas católicas como “instrumentos de un poder diabólico para convertir al cristianismo a los budistas cingaleses”.
Después de los recientes ataques intervino el Arzobispo de Colombo, Mons. Oswald Gomis, Presidente de la Conferencia Episcopal, ha dicho en una entrevista a la Agencia Fides: “La raíces de la violencia están en la actitud de algunas sectas protestantes, que han lanzado campañas de conversiones, y han sido mal vistas por los budistas. Los no cristianos, tienden además a confundir a los protestantes y católicos, por lo que también los fieles e iglesias católicas son atacadas. Hoy nuestros fieles católicos están asustados por esta explosión improvisada de violencia”.
El Arzobispo ha señalado que ““el fundamentalismo está creciendo entre los budistas y entre los cristianos y no es fácil frenarlo. El proselitismo agresivo no se conjuga con el dialogo: es necesario volver a la vía del dialogo. Siempre he tenido una optima relación con los líderes budistas, aunque ahora esta envenenada por estos incidentes. Pero estos episodios son culpa de extremistas budistas y cristianos. No debemos dejar que afecten a nuestras relaciones”. Los Obispos de Sri Lanka por su parte, han condenado, en un comunicado oficial, el proselitismo, pero han defendido la elección personal de la conciencia de todo hombre de poder cambiar de religión. (PA) (Agencia Fides 28/1/2004 Líneas: 50 Palabras: 654)

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