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Ciencia Y Medicina

2004-01-21

AMERICA/ESTADOS UNIDOS - MINI EPIDEMIA DE ÉBOLA, EL VIRUS LETAL AFRICANO SE HA DIVIDIDO EN MUCHAS CEPAS DIFERENTES

Roma (Agencia Fides) – Aunque según las apariencias parecía una única epidemia rápidamente difundida por los seres humanos y animales salvajes, los recientes casos de Ébola individualizados en África central son en realidad epidemias múltiples causadas por diferentes cepas virales, que aparecen simultáneamente cuando las condiciones son ideales.
En el pasado los científicos consideraban que el virus tenía su origen en un epicentro y se difundió rápidamente gracias al traslado de animales en la selva. Los hombres, después contraían la enfermedad manejando o comiendo la carne infectada. El Ébola provoca fiebre hemorrágica y resulta casi siempre letal en cuestión de pocos días.
“Ahora”- explica el veterinario William Karesh de la WCS (Wildlife Conservation Society), la organización que está realizando la investigación- “sabemos que el virus, mas que difundirse, tiene su origen en distintas fuents en la selva”.
Los autores han descubierto que una epidemia que estalló entre octubre del 2001 y mayo del 2003 consistía en realidad en ocho cepas virales cuyo origen estaba en regiones distintas. Lo que pueda causar estas epidemias simultaneas se ignora de momento, así como los huéspedes naturales que difunden el virus. (AP) (Agencia Fides 21/1/2004 Líneas: 18 Palabras: 203)

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