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Ciencia Y Medicina

2003-05-23

EUROPA/SUIZA - LA MITAD DE LOS NIÑOS QUE MUEREN CADA AÑO POR SARAMPION SON DE AFRICA. SEGUN LA OMS ES POSIBLE PREVENIR ESTAS MUERTES CON UNA ESTRATEGIA DE INMUNIZACION COMPLETA

Ginebra (Agencia Fides) – Según la OMS cada año mueren cerca de 750.000 niños por sarampión de los cuales la mitad son de África. Por medio de una estrategia de inmunización completa sería posible prevenir todas estas muertes. A pesar de la disponibilidad de una vacuna económica, segura y altamente eficaz, el sarampión ha afectado en el último año a 30 millones de niños y continúa siendo una de las causas principales de muerte infantil. La estrategia recomendada por la OMS y la UNICEF para reducir la tasa de mortalidad ha sido hasta el momento eficaz en siete países sudafricanos: Botswana, Lesotho, Malawi, Sudáfrica, Swaziland y Zimbabwe. Si se pusiese correctamente en practica podría prevenirse la muerte de al menos 2.3 millones de niños en África en los próximos 10 años.
En el curso de la Asamblea Mundial de la Salud, mañana 24 de mayo, se hará la petición para contribuir activamente sin mas retardos para alcanzar los objetivos propuestos por la UNGASS (la Sesión Especial sobre la Infancia dedicada por la Asamblea General de las Naciones Unidas en el 20029) y el Millennium Development, también de la ONU, dirigidos respectivamente a reducir la difusión de la enfermedad en un tercio en el 2010 y al 59% en el 2005 con respecto a 1999.
Una dosis de vacuna cuesta tan solo 0.25 USA$, incluida la jeringuilla. La OMS y la UNICEF calculan que actualmente serían necesarios 200 millones de USA$ para poner en práctica en los próximos tres años una estrategia de inmunización completa contra el sarampión en 45 países donde se cuentan el 95% de las muertes. Los fondos necesarios servirían para las vacunas, el material seguro esterilizado, transporte y personal para reforzar los sistemas de inmunización comunes. En www.fides.org se encuentra la ficha sobre el sarampión. (AP) (Agencia Fides 23/5/2003 Líneas: 26 Palabras: 326)

FICHA – EL SARAMPION
El sarampión es una enfermedad infecciosa viral difundida en todo el mundo. Afecta a los niños en edad escolar y preescolar, tiene una evolución benigna pero puede presentar complicaciones incluso graves. La enfermedad es muy contagiosa y se transmite del enfermo al sano con gotitas infectadas difundidas por la tos y estornudos; no se transmite por medio de los animales y no existen portadores sanos. La enfermedad tiene la máxima incidencia a finales de invierno y durante la primavera.
Además de la forma clásica son posibles también otras formas atenuadas, atípicas o de extrema gravedad, en función del estado inmunitario del sujeto. El diagnóstico del sarampión puede ser confirmado por la búsqueda del virus en las secreciones nasales, en la sangre o en la orina, o bien por la dosificación de los anticuerpos repetido durante la convalecencia.
El sarampión puede traer complicaciones respiratorias, neurológicas y otras complicaciones raras como cardiacas u oculares. La terapia es sintomática con antifebriles y sedantes de la tos. La cortisona y los antibióticos son usados en las complicaciones.
La OMS y la UNICEF recomiendan la administración de vitamina A en pacientes de edad entre 6 meses y 2 años hospitalizados por sarampión o por sus complicaciones sobre todo en los que hay factores de riesgo.
La vacuna es muy eficaz y determina una inmunidad permanente. No provoca daños si es administrada a niños ya vacunados o que ha pasado la enfermedad. La protección se obtiene 7 días después de la inoculación. La vacuna es muy sensible a la luz y al calor y pierde su eficacia si no se conserva en las debidas condiciones. Es necesario recurrir a esta profilaxis en los niños con infección de HIV aunque estén vacunados. (Agencia Fides 23/5/2003)

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