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Asia

2003-12-22

ASIA/TIERRA SANTA - NAVIDAD EN BELÉN: LEVE AUMENTO DE PEREGRINOS, SE ESPERA QUE PUEDAN “INVADIR TIERRA SANTA” - LOS CRISTIANOS EN ORACIÓN POR LA PAZ

Belén (Agencia Fides) – “Las familias cristianas de Belén y Jerusalén se preparan a vivir la Navidad en la oración y pobreza. Hay un pequeño aumento del flujo de peregrinos: esperamos que la situación mejore y que aumente cada vez más. La situación económica es muy difícil, hay mucha amargura. El paro afecta al 85% de la población. Cuesta mucho ver rostros sonrientes” Así cuenta el P. Ibrahim Faltas, hermano franciscano de la Basílica de la Natividad, en un coloquio con la Agencia Fides la atmósfera que se respira en la ciudad donde nació Jesús. El P. Faltas enseña en una escuela católica, la “Tierra Santa High School”. “Hemos celebrado la Navidad con los niños de 8 a 12 años, intentando darles un poco de alegría” añade.
La comunidad franciscana de la Basílica se prepara a vivir el intenso periodo navideño. El Patriarca Latino de Jerusalén, Su Exc. Mons. Michel Sabbah, celebrará la Vigilia de Navidad. El Patriarca dirigirá la solemne procesión que en la Noche Santa concluirá en la Gruta con la bendición del Niño Jesús. Participarán los cristianos locales y numerosos peregrinos con antorchas encendidas pidiendo al Dios hecho hombre paz y serenidad para los pueblos de Tierra Santa.
El día de Navidad dentro de la Basílica se celebrará la Misa Solemne Pontifical a las 9.00 horas y las 14.00 está previsto un momento de oración en comunión con los Ortodoxos. En los días siguientes las Misas serán a las 6.30, 7.30, 9, 10 y 11.
El P. Faltas señala que “la Navidad 2003 será de todas formas mejor que la del año pasado en la que estábamos con toque de queda”. A través de la Agencia Fides el hermano lanza un mensaje: “Queremos que los peregrinos de todo el mundo vuelvan a ‘invadir’ Tierra Santa. Recuerdo otros años en que en Navidad llegaban miles de peregrinos. Este año no si conseguimos unos mil nos consideraremos afortunados. Esperamos que la comunidad internacional haga presión para realizar el Road map y devolver la paz a esta tierra martirizada durante muchos años por el flagelo de la guerra”.
(PA) (Agencia Fides 22/12/2003 Líneas: 28 palabras: 370)

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