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Ciencia Y Medicina

2003-12-15

OMS - UNA FORMA MUTANTE DE TUBERCULOSIS, EMERGENCIA GLOBAL . SI NO SE CONSIGUE CONTROLAR LA ENFERMEDAD SE ESTIMA QUE EN EL 2020 HABRÁ 36 MILLONES DE VICTIMAS

Roma (Agencia Fides) - De un estudio realizado por investigadores de la Universidad de California de Berkeley, resulta que desactivando un grupo de genes en una variedad de la bacteria de la tuberculosis (TBC) se obtiene una forma mutante del factor que genera la enfermedad capaz de multiplicarse muchos más rápido y resulta más letal que la variedad natural. Los científicos han descubierto en órganos de topos infectados, después de tan solo dos semanas de infección con la bacteria de la TBC mutante, un número significativamente mayor de bacterias respecto a la variedad selvática; en 27 semanas los topos se morían, mientras que los infectados con el TBC normal sobrevivían hasta que finalizaba el experimento durante 41 semanas.
Los científicos esperaban que mutando los genes se podría reducir la capacidad de la bacteria de infectar a los topos. Por el contrario la bacteria ha resultado más letal todavía.
El agente que genera la tuberculosis afecta en al actualidad a un tercio de la población mundial y produce la muerte de dos millones de personas cada año. Según la Organización Mundial de la Salud que en 1993 declaró la TBC como una emergencia global, si no se controla la enfermedad se estima que en el 2020 las victimas habrán llegado a 36 millones. En Inglaterra cerca del 6% de los casos de tuberculosis presenta cierta resistencia a los principales antibióticos de uso frecuente y en otras muchas naciones el porcentaje es todavía más alto. Los investigadores esperan que para individuar la bacteria de la tuberculosis se podrá utilizar en el futuro un simple análisis de la saliva.
(AP) (Agencia Fides 15/12/2003 Líneas: 22 palabras: 292)

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