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Asia

2003-11-12

ASIA/INDIA - “SOMOS UNA IGLESIA DINÁMICA Y VIBRANTE, QUE DIRIGE NUMEROSAS INSTITUCIONES SOCIALES A PESAR DE LAS DIFICULTADES QUE PONE EL GOBIERNO TAMIL NADU”: HABLA A LA AGENCIA FIDES MONS. JAMES ARUL DAS, ARZOBISPO DE MADRÁS


Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) - “En Tamil Nadu la Iglesia es dinámica y vibrante. Tenemos cerca de 3,2 millones de fieles en el Estado y estamos presentes en el campo social con muchas instituciones cristianas como orfanatos, escuelas, hospitales. La gente tiene un gran respeto hacia la Iglesia católica, que es apreciada incluso por los hindúes y los no cristianos”. Es el cuadro delineado en un coloquio con la Agencia Fides por Mons. James Arul Das, Arzobispo de Madras-Mylapore, que dirige la delegación de Obispos del Estado Tamil Nadu (India meridional) en el Vaticano en la visita ad limina.
Hablando a Fides, Mons. Arul Das señala que a pesar de algunas dificultades, “ la iglesia católica mantiene buenas relaciones con los fieles de otras religiones que participan incluso en las celebraciones especiales en honor de la Virgen Maria y en las principales festividades cristianas”.
Entre los problemas que vive la Iglesia en Tamil Nadu, se registra el hecho de que, como sucede en todos estados indios, “el gobierno ha aprobado una ley que somete la aprobación de cada conversión a la autoridad del gobierno y con ello, la gente está un poco temerosa a nivel espiritual. A pesar de ello –señala el Obispo - muchas personas se acercan a la Iglesia con el deseo de convertirse; entonces les hacemos firmar una declaración en la que afirman que quieren hacerse católicos, después la presentamos a la autoridad para que se registre oficialmente”.
Mons. Arul Das explica sus temores a la Agencia Fides: “Parece que los partidos fundamentalistas se hacen cada vez mas fuertes en toda India y ello podría causar ulteriores problemas a los cristianos. Pero, si bien somos una minoría, estamos preparados para afrontar esta amenaza, apoyados en la fe. En esta visita ad limina, pedimos la bendición del Santo Padre y queremos expresarle toda nuestra cercanía”.
A nivel social , señala Mons. Arul Das, hay una gran diferencia entre el 20% de los habitantes del Estado, que son ricos y bien situados y el 80% que son pobres. “Por ello, la Iglesia ayuda mucho a las partes más débiles y marginadas ofreciendo a los pobres instrucción gratuita, prodigándose en la asistencia y socorriendo a las necesidades fundamentales de los pobres”. Además la Iglesia local se compromete con fuera para combatir el sistema de castas, “considerando a todos los hombres, por encima de toda lengua, casta o religión, como hijos de Dios”.
(PA) (Agencia Fides 12/11/2003 Líneas: 36 Palabras: 438)



FICHA /LOS NÚMEROS DE LA IGLESIA EN TAMIL NADU
Madras (Agencia Fides) – El Estado de Tami Nadu (India meridional) es el séptimo Estado en cuanto a tamaño en India con una población de 63 millones de personas, en su mayoría hindúes de lengua tamil. La región eclesiástica del Tamil Nadu comprende tres provincias, compuestas en total por 16 diócesis en las que prestan servicio pastoral 3 Arzobispos, 13 Obispos y 2 Obispos Auxiliares. La Iglesia en Tamil Nadu tiene 3, 2 millones de católicos y es en número de fieles la segunda región eclesiástica en el país, después de del Kerala (donde está la Iglesia siro-malabaresa), pero es la primera en cuanto a fieles católicos de rito latino.
En el sector de la instrucción, la Iglesia dirige 1074 escuelas elementales, 495 escuelas medias, 554 escuelas secundarias, 15 colegios universitarios, 36 escuelas profesionales, 20 institutos para la formación de maestros.
(PA) (Agencia Fides 12/11/2003 Líneas: 11 palabras: 149)

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